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機関誌「旅なかま」掲載記事など最新のトレンドがわかるブログ

旅のアクセント

2013年07月31日

旅なかま国内版創刊号 今井通子先生『はじまりは「森を守りたい」でした』

〔本稿は会員誌『旅なかま 国内版』創刊号に掲載されたものです〕
無料でお送り致しますので、こちらのフォームからお申込みください。その際、
「旅なかま国内版創刊号希望」とご記入下さい。なお、部数に限りがございますので、お早めにお申込みください。

はじまりは「森を守りたい」でした

森の力が心も身体も癒す

医学的なエビデンス(証拠)に裏付けられた森林浴効果、森林セラピーは、森林環境を利用して心身の健康維持・増進、疾患の予防を行うことを目指すものです。医療の実践面ではエビデンスに基づく慎重な対応を図ることが課せられています。ストレス社会の今、森の癒し効果や知的なエンパワーメント効果は、ますます注目されていくことでしょう。
すでに医学実験による検証を終え、お墨付きを得ている森は、全国で五十三か所。森の香りや空気の清浄度、美しい樹木の色彩や景観などが人の生理に及ぼす効果が確認されています。その中から今回、宮崎県の「森林セラピー基地」「森林セラピーロード」へご案内しましょう。

森林セラピーロード

日南市北郷の森へ

ここは飫肥スギの産地として知られていますが、猪八重渓谷のウォーキングロードは、カシや、ゆうに三十メートルを超えるスダシイ、タブ、樹皮が特徴的なカゴノキなどの広葉・照葉樹林が森を構成しています。亜熱帯性の気候ゆえ、ほとんど紅葉することのない常緑の森です。深山幽谷に分け入るとはこのことか、と実感できる堂々たる樹木たちに見守られながら、豊富な水量の猪八重渓谷の流れに沿って左岸のロードを進むと二十数か所もの滝が次々にお出迎え。極め付きは五重の滝です。さらに、一定の湿度と温度が保たれているため、世界的にも稀少なニチナンゴケをはじめ三百種ものコケ類が森の緑を色濃く映し出しています。多雨で知られる屋久島に勝るとも劣らぬ、空気の清涼感と流水を意識したロード整備も行き届いていて感心させられますが、座ったり寝転がったりする場所は多くありません。ここでの健康チェックは体力年齢測定もでき、大好評。歩程は、駐車場から最終地点まで約三キロ、往復三時間ほどです。

猪八重渓谷「五重の滝」(北郷) 地図

綾町の日本最大級照葉樹林帯

宮崎市から西へ約二十キロ、宮崎県のほぼ中央部、大淀川の支流・本庄川をさかのぼった中山間地域に位置する綾町。町の西側にそびえる標高約千百メートルの大森岳・南東稜とその周辺に広がる照葉樹林帯は日本最大級で、九州中央山地国定公園にも指定。その照葉樹林は、低木層、亜高木層、高木層の三つの植生から成り立ち、それぞれの層で植生が異なるため、独特の森林景観を見せています。「自然と共に生き、人と共に生きるまち綾」と称するだけあって、それぞれ特徴ある森林セラピーロードが三か所もあります。今回は綾川渓谷に架かる照葉大吊橋コースへ。初心者でもムリなく歩ける二、五キロほどの歩程です。岩から染み出るように流れ落ちる幾つもの滝、濃い緑がコントラストを描き、清涼感たっぷりで、歩いていても、立ち止まってもセラピー感に包まれっぱなし。やがて、かじか橋を渡ると、鬱蒼とした森を抜けて見通しの効く広々とした森が。樹木の名、森の解説など趣向を凝らした立札に足を止めながら原生林の様々な表情も、お楽しみください。

今回は二泊三日の行程ですが、国内屈指のセラピーロードを実際に歩いていただくことで、人工的な環境やストレス社会からの解放感も実感していただけるでしょう。

照葉大吊橋と、照葉樹の森(綾町)

森林セラピー先進国の今

ドイツをはじめ欧米の森林セラピー先進国では、古くから水や植物による自然療法が大変盛んに行われてきました。森林セラピーは、その一つの要素として位置づけられています。フランスではオーベルニュ地方の自然療法として森林ガイド付き森林浴が行われており「トロンセの森」などが有名。スイスでは、「ビタバルコース」と呼ばれる健康増進のためのエクササイズコースが国内に約五百か所もあり、賑わっています。イギリスでも心臓病予防のための「健康トレイル」があります。
これら欧米諸国の森林には保養のための施設があり、行政や研究機関による協力体制も整えられています。さらに保険の適用が可能であるなどの法的支援があることも大きな特徴の一つで、日本もお手本にしなければなりません。
私たちに力を注いでくれる「森」だからこそ、私たちもまた「森」を守り続けていくために、何をどうすればよいのか?を考えて、実践していかなければなりません。

今井 通子(いまい みちこ)先生 プロフィ—ル\

◆関連ツアー◆
[首都圏発]今井通子先生と行く 南国・宮崎の「森林セラピーロード」へ3日間

投稿:朝日インタラクティブ